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La teoría de Ekman sobre las 6 emociones básicas

La teoría de Ekman sobre las 6 emociones básicas

Tras perder a su madre por una enfermedad mental que la llevó a suicidarse, Paul Ekman dedicó su vida a la psicología y a ayudar a personas que padecían trastornos mentales. En la década de 1950 comenzó sus investigaciones sobre la comunicación no verbal y el desarrollo de ciertas técnicas para analizar el lenguaje corporal. Mientras lo hacía, descubrió que por medio de la investigación empírica se podían identificar de manera constante las expresiones faciales que creaba el movimiento de los músculos del rostro, y entonces incluyó estas expresiones y sus significados en sus estudios.

Seis emociones básicas
Antes de los estudios de Ekman, la creencia (especialmente por parte de antropólogos como Margaret Mead) era que las expresiones faciales de las emociones estaban determinadas por la cultura, que era algo que las personas aprendían de su entorno cultural y las integraban en sus gestos. Para comprobarlo, Ekman decidió viajar a un lugar como Papúa Nueva Guinea y estudiar las expresiones faciales de los integrantes de la tribu Fore, quienes vivían apartados de la sociedad. A pesar de que la tribu no se había expuesto nunca a otras culturas exteriores, Ekman comprobó que eran capaces de identificar las emociones de las personas que aparecían en su fotografía simplemente con fijarse en las expresiones faciales.

Ekman descubrió entonces que las expresiones faciales son algo intercultural, y durante la investigación comprobó que existe una serie de expresiones que son universales y se dan tanto en culturas del mundo occidental como del oriental. Esta lista de expresiones básicas fue publicada por Ekman en 1972, Según sus estudios, estas emociones son seis:

  • Ira. Sentimiento de enfado, irritabilidad o indignación cuando se es agraviado u ofendido.
  • Alegría. Sensación agradable de satisfacción y bienestar.
  • Sorpresa. Malestar o asombro ante algo inesperado.
  • Asco. Condena o intenso desagrado hacia algo repulsivo o repugnante.
  • Tristeza. Sensación de desdicha o infelicidad.
  • Miedo. Aprehensión provocada por generalmente por sensación de amenaza, peligro, o dolor.

Emociones secundarias
Los estudios de Ekman revelaron, por tanto, la relación entre las emociones y la comunicación no verbal. Con el tiempo, sus teorías evolucionaron y en la década de 1990 incluyó nuevas emociones, aunque secundarias, que son universales pero no siempre se identifican con una expresión facial, además de estar formadas muchas de ellas por combinaciones de dos o más emociones básicas. Algunas de estas emociones secundarias son:

  • Diversión.
  • Desprecio.
  • Emoción.
  • Culpa.
  • Orgullo por los logros.
  • Alivio.
  • Satisfacción.
  • Vergüenza.

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